Phải chăng Kingzone DragonX đang đi vào ngõ cụt?
Dù không trắng tay như SKT ở mùa giải này nhưng cơn giông bão vẫn còn đang ở phía trước.
LCK/LPL | September 23, 2018 | By Green

Lần đầu tiên kể từ năm 2012, nhà vô địch Mùa Xuân của LCK không thể có mặt tại CKTG trong cùng năm đó.

kingzone

Với hai chiến thắng cuối cùng 2-0 trước JAG và 2-1 trước KSV (tiền thân của Gen.G), Kingzone DragonX đã kết thúc LCK Mùa Xuân 2018 với thành tích 16-2, đứng đầu vòng bảng, tương đương với tỉ lệ thắng lên tới 89% và con số này là 83% trên tổng số ván đấu. Đó không phải thành tích gì đó quá bất ngờ bởi trong quá khứ, “ngựa ô Longzhu” đã từng thống trị LCK Mùa Hè 2017 cho tới lúc bấy giờ là Mùa Xuân 2018, một sự trở lại ấn tượng sau bước lùi thua 0-3 trước Samsung Galaxy tại tứ kết CKTG 2017.

Nhưng bóng ma quá khứ không dễ dàng buông tha họ. Dù là Longzhu hay Kingzone họ đều đã đối đầu với Samsung/Gen.G và lần này, kết quả không mấy khác biết khi họ lại không thể làm được gì tại CKTG nhưng theo một kịch bản thậm chí còn tồi tệ hơn, họ thất bại ngay tại vòng loại khu vực.

30869555468_86b5af365d_z

Không sai khi nói những thành viên của Gen.G đã thực sự đã tạo nên một tập thể gắn bó và thi đấu ăn ý bậc nhất tại LCK. Họ có một chiến thuật không phải lúc nào cũng phù hợp với meta, mỗi thành viên trong đội hình không có một sự chuẩn bị đủ rộng cho những thay đổi lớn đến vậy nhưng họ biết cách để thi đấu cùng nhau. Họ là một trong những đội tuyển hiếm hoi trung thành với cặp đôi đường dưới truyền thống kể từ những trận đầu tiên tại vòng bảng LCK Mùa Hè 2018. Vẫn là mục tiêu hướng tới giao tranh 5v5 cơ bản nhưng khoảng thời gian đó họ phải vất vả hơn cho những lượt cấm chọn dành cho xạ thủ Ruler của mình.

Trong khi đó, Kingzone lại khá lưỡng lự trong việc chọn ra một phong cách thi đấu phù hợp với mình và điều đó xảy ra ngay từ trận chung kết Mùa Xuân với Afreeca Freecs. Mặc dù thắng 3-1 và trở thành đại diện của LCK tại MSI 2018, trận chung kết Mùa Xuân ấy đã là một điềm báo về những sa sút của Kingzone hay nói chính xác hơn, họ chưa thể khắc phục được những điểm yếu còn tồn tại kể từ CKTG 2017 đầy thất vọng.

longzhu

 

Bộ khung cố định của mùa giải này vẫn là đường trên Kim “Khan” Dong-ha, đường giữa Gwak “Bdd” Bo-seong, đường dưới Kim “PraY” Jong-in, và hỗ trợ Kang “GorillA” Beom-hyeon. Quay trở lại thời điểm đầu Mùa Hè 2017, chiến thắng tưởng chừng là điều gì đó quá xa xỉ với đội tuyển từng phải chiến đấu để tránh phải xuống hạng. PraYGorillA cũng có mặt trong đội hình từng đứng thứ 7 đó nhưng mọi thứ thay đổi với việc Bdd thay thế cho Fly, Cuzz thay thế cho Crash ở vị trí đi rừng và quan trọng nhất, chính là cái tên Khan thay cho Expession ở vị trí đường trên.

KhanBdd vụt sáng trở thành những ngôi sao hàng đầu khu vực chỉ sau một mùa giải. Đó là một mùa giải ra mắt trong mơ của Bdd trước giải đấu LMHT khắc nghiệt nhất thế giới, còn Khan trở thành mảnh ghép hoàn hảo với chiến thuật 4-1 mà Kingzone ưa thích lâu nay. Bất chấp việc người đi rừng Cuzz có thiếu đi sự ổn định, khả năng kiểm soát từ đường giữa của Bdd vẫn cực kỳ mạnh mẽ, miễn là cả đội vẫn giữ cho Khan được dẫn trước với Jayce hoặc Jax, chiến thắng vẫn là của họ.

42900755740_acd0a638ae_z

Khan đã có một mùa Hè cực kì đáng thất vọng

Trong khi Khan Bdd luôn là những nhân vật chính, PraY cùng GorillA trở thành những hòn đá tảng của đội – hay như cách họ tự gọi mình, “đôi chân” của con rồng. Không có những màn đè đường vượt trội với đối phương nhưng sự ổn định của họ đã là cả một lợi thế. Longzhu khi đó chưa từng coi đường dưới là trọng tâm của mình nhưng chính nơi đây là cán cân để cân bằng lại cho lối chơi mạo hiểm mà Khan ưa thích. Khi đường trên bị hỏi thăm quá nhiều, họ thậm chí sẵn sàng rời khỏi vị trí, cùng đồng đội giải nguy cho Khan hoặc gây áp lực tại một nơi khác để giải phóng cho đường trên của mình. Những tình huống xuất hiện bất ngờ của họ luôn tạo nên lợi thế và giúp cả đội thắng những tình huống giao tranh then chốt đầu trận, vừa tạo lợi thế cho Khan cũng như giải phóng áp lực từ người đi rừng của đối phương. Và một khi Khan đã dẫn trước, đối thủ buộc phải phân tán sự chú ý khi Longzhu tiến hành đẩy lẻ, và chiến thắng cứ vậy đến với họ cùng chức vô địch LCK đầu tiên. Longzhu đã đánh bại SKT T1 khi đó và trở thành hạt giống số một của LCK tại CKTG 2017.

Longzhu dĩ nhiên trở thành một thế lực mới tại CKTG năm đó. Sức mạnh đó càng được củng cố bởi thành tích toàn thắng ngay ở vòng bảng CKTG và nhiều người đã bắt đầu nghĩ tới cái tên đầu tiên cho trận chung kết lịch sử. Thất bại 0-3 trước Samsung khi đó đã trở thành một cú sốc, tuy nhiên lại không quá bất ngờ bởi Samsung đã tiến bộ từng ngày sau vòng bảng đầy khó khăn của mình trước khi hủy diệt Longzhu. Trận đấu đó đã làm sáng tỏ rất nhiều vấn đề ngăn cản Longzhu tới con đường chinh phục những vinh quang của mình.

Sau một vòng bảng đầy sóng gió, chắc hẳn Samsung sẽ phải cảm ơn Royal Never Give Up rất nhiều, đặc biệt là bộ đôi đường dưới Uzi cùng Ming thời điểm đó. Nhờ có RNG, Samsung đã hiểu ra cách để phong tỏa tầm hoạt động của bộ đôi đường dưới bên phía Longzhu và từ đó, họ có đủ thời gian và nguồn lực để chăm sóc Khan ở nửa trên bản đồ.

37521316066_d1382cbc76_z

Màn trình diễn của Longzhu ở CKTG 2017 là khá nghèo nàn

Vượt qua những thất bại, Longzhu hướng tới những thành công mới khi họ mang về người đi rừng Peanut và mang tên Kingzone DragonX. Sự năng nổ của Peanut sẽ giúp ích rất nhiều cho Bdd ở đường giữa, người thường xuyên phải giữ mình để sửa sai cho Cuzz trước đây. Thế nhưng, kể cả thời kỳ sự thống trị của Kingzone ở Mùa Xuân, ý đồ đó của họ chưa bao giờ thành hiện thực. Peanut quá bối rối trong việc phối hợp sao với người chơi đường giữa, đến mức Cuzz đôi khi phải ra quân và thực sự đã làm rất tốt đúng với lối chơi mà Peanut lẽ ra nên sử dụng. Nhưng vấn đề không chỉ có vậy, Bdd dần đánh mất bản năng của một người chơi đường giữa hàng đầu khi chỉ âm thầm ở đường của mình. Khan trồi sụt thất thường trong suốt cả mùa giải cùng với những bất ổn có thể dự đoán từ trước từ bộ đôi đường dưới bên phía KZ.

Trong suốt trận chung kết LCK Mùa Xuân 2018, nhiều người đã đặt dấu hỏi cho quyết định của Afreeca khi thả ra quân bài Kai’sa cho PraY, một quyết định đã giúp anh hoàn toàn làm chủ những cuộc giao tranh tổng và dễ dàng chia cắt nó thành những pha đụng độ nhỏ lẻ. Và giờ, khi PraY cần Kai’sa và Afreeca đã cấm nó đi, chúng ta đều thấy được một Kingzone phiên bản MSI 2018.

PraY-kz

PraY cũng như Khan – thi đấu sút kém ở mùa Hè

Nhắc tới MSI 2018, trong những đội mà Kingzone phải đối đầu, Flash Wolves có lẽ là đội đã nghiên cứu đại diện của LCK kỹ càng nhất. Giống Samsung, cặp đôi đường dưới của FW là SwordArtBetty nhanh chóng tập trung vào một nhiệm vụ tối quan trọng, đó là kiểm soát tầm nhìn cũng như hạn chế tối đa những ý đồ tác động lên phần còn lại trên bản đồ của bộ đôi bên phía Kingzone. Mặc dù thất bại 3-1 trong trận bán kết nhưng nếu tính cả vòng bảng, cả hai đội hòa nhau 3-3 và FW luôn là đội kiểm soát tốt khu vực sông cũng như dẫn trước trong giai đoạn đầu của ván đấu.

Kingzone tiếp tục mang chiến thuật đã bị bắt bài của mình đến với trận chung kết và ở đây, khi phải đối mặt với RNG, mọi thứ đã sụp đổ hoàn toàn. RNG không tập trung vào giai đoạn đầu ván đấu và họ lựa chọn chiến thuật đối đầu trực diện với Kingzone kể từ giai đoạn giữa và cuối bằng khả năng giao tranh cùng kỹ năng của cả năm thành viên của mình. Peanut một lần nữa lạc lõng trong việc phối hợp với BddKhan, một điểm yếu mà sau này sẽ bộc lộ rõ nhất trong cuộc đối đầu với Griffin: Thất bại trong việc tận dụng lợi thế và thua bởi khả năng phối hợp giao tranh nghèo nàn.

Sự sa sút có vẻ không dừng lại khi họ trở về LCK sau MSI 2018. Siêu tân binh Griffin khi đó đang khuấy đảo cả LCK, và điều đó vô tình chỉ ra một điểm yếu cố hữu của các ông lớn tại LCK: họ khởi đầu cực kỳ chậm chạp. Thậm chí cả khi Griffin mắc phải điều này, Kingzone cũng tỏ ra bất lực trong việc khai thác. Họ thậm chí còn gặp vô vàn khó khăn khi không thể thích nghi với những sự biến động của meta. Trong khi Gen.G kiên định với những lựa chọn truyền thống, KTDeft với Modekaiser kiểm soát rồng, GriffinViper vô cùng thành thạo Vladimir, trong khi nhìn lại PraY cùng Kingzone, họ không tìm được một lối đi nào hiệu quả cho riêng mình. Đôi khi là cặp đôi rất sáng tạo như Aurelion Sol và Nocturne đối đầu với KT. Nhưng đôi khi mọi thứ lại rối tung trước những đối thủ khác. Nếu bạn nhìn vào kết quả vòng bảng, Kingzone trông vẫn ổn, nhưng những điểm yếu còn tồn tại ở những trận thua của họ không hề được khắc phục. Tại play-off, họ đã phải nhận kết cục xứng đáng khi Afreeca tỏ ra trên cơ hoàn toàn từ loạt cấm – chọn cho tới chiến thuật thi đấu và kết quả thua 1-3 của Kingzone không phải là điều gì quá khó hiểu.

kz-Peanut

Sau nhiều thời gian chuẩn bị cho vòng loại khu vực, Kingzone một lần nữa thể hiện một bộ mặt nhạt nhòa trước Gen.G. Nhà vô địch LCK Mùa Xuân 2018 và Á quân MSI 2018, bỗng chốc trở thành kẻ lót đường cho Gen.G trong chặng leo dốc khủng khiếp của mình. Họ chính thức là nhà vô địch Mùa Xuân đầu tiên không thể tới được CKTG kể từ sau trường hợp của Maximus Impact Gaming Blaze (sau này là CJ Blaze) năm 2012. Vương quốc rồng đã chính thức đóng cửa. Sau ba mùa giải với một bộ khung cố định cùng lối chơi dần đi vào ngõ cụt, những vấn đề cốt lõi vẫn còn nguyên ở đó kể cả trong thời kỳ đỉnh cao, giờ là lúc Kingzone DragonX nên nghĩ tới những phương án để cải thiện mình hơn trước khi mọi thứ quá muộn.

 

Các bài liên quan