Bài học của Team Liquid và lời cảnh tỉnh đối với LCS Bắc Mỹ
Những bài học đắt giá sẽ được TL áp dụng thế nào cho LCS Bắc Mỹ Mùa Hè 2018 và xa hơn là ở CKTG 2018?
LCS NA/EU | June 6, 2018 | By Green

tl-1

Hai HLV Jang “Cain” Nu-ri và Kang “Dodo” Jun-hyeok xuất hiện sau sân khấu, ngay phía dưới bên trái màn hình lúc Team Liquid phá hủy xong hai trụ nhà chính của Flash Wolves. Đứng cạnh nhau, gương mặt trang nghiêm của họ trông không giống như vừa chiến thắng trước đội tuyển đang tạo nên meta của riêng mình tại MSI 2018.

Đó chắc chắn cũng không hợp với những ca từ mà các bình luận viên của Riot gồm Andy “Vedius” Day, Trevor “Quickshot” Henry và Sam “Kobe” Hartman-Kenzler dành cho họ.

Doublelift đúng là một con quái vật với cú Triple Kill cho Liquid!” Vadius gào lên. “Và nó cũng phản ánh đúng thế trận giữa hai đội!”

Team Liquid đang giữ lại hy vọng vào bán kết cho chính mình!” Đến lượt Quickshot lên tiếng.

“Bốn chiến thắng cho Team Liquid và có vẻ họ sẽ không dừng lại!” Kobe thể hiện tình yêu của mình đối với LCS Bắc Mỹ — Giải đấu mà anh thường xuyên làm việc — Cùng với tâm trạng hưng phấn, có lẽ anh được quyền hạnh phúc trong giây phút đó.

Còn Cain và Dodo thì hiểu rằng vẫn có những thiếu sót — và Team Liquid sẽ cần thêm cả may mắn nếu muốn bước tiếp vào vòng sau.

Xạ thủ của họ – Doublelift ôm lấy hỗ trợ của mình, Kim “Olleh” Joo-sung. Lúc ấy, Olleh còn đang khoác chiếc áo của tuyển thủ dự bị Joseph “Joey” Haslemann. Chỉ vài ngày trước, Olleh đã xin được ngồi dự bị sau thành tích 0-4 tệ hại của Team Liquid. Và trận đấu với FWJoey là người đã có mặt để thế chỗ cho Olleh đúng như yêu cầu.

TL-Doublelift-olleh

Trong loạt Tie-break, Fnatic đã chính thức đặt dấu chấm hết cho những nỗ lực của đại diện Bắc Mỹ tại vòng bảng MSI 2018. Mặc dù khởi đầu đầy khó khăn nhưng nỗ lực của Team Liquid rất đáng ghi nhận bởi những chiến thắng muộn và sự tiến bộ qua từng trận đấu.

So với những ồn ào mà Team SoloMid từng trải qua hồi tháng 10 năm 2017, khi năm thứ hai liên tiếp không thể vượt qua vòng bảng của CKTG, phản ứng của fan hâm mộ với Team Liquid lại rất dễ chịu và đầy cảm thông. Điển hình như việc Olleh đòi dự bị sau những áp lực đè nặng, cộng đồng fan Bắc Mỹ đã vui vẻ chấp nhận điều đó. Team Liquid đã nỗ lực hết sức và đến gần nhất tới cánh cửa lọt vào bán kết. Tuy nhiên, lần chào sân đầu tiên của Team Liquid với khán giả quốc tế cũng khiến không ít người nghi ngại về tác dụng thực sự của việc nhượng quyền thương hiệu ở LCS Bắc Mỹ.

Năm đầu tiên thực hiện cuộc cải cách này đã biến Bắc Mỹ trở thành một giải đấu giàu tính cạnh tranh hơn. Những đội tuyển mới như Clutch Gaming và 100 Thieves đã thể hiện tốt ở vòng play-off, nhất là 100T, đội tuyển lọt được vào tới trận chung kết. Echo Fox cũng gây nhiều chú ý với đội hình mới xoay quanh đường trên Huni và người đi rừng Dardoch. Lần đầu tiên kể từ năm 2013, xuất hiện hai đội tuyển mới đối mặt với nhau trong một trận chung kết của LCS Bắc Mỹ. Không có TSM, cũng không phải C9, hai tượng đài của LCS Bắc Mỹ đều đã sớm dừng bước ở vòng tứ kết. Thậm chí một tên tuổi khác cũng nổi tiếng không kém là CLG còn không vào nổi tới vòng play-off năm nay.

Team Liquid đã được hưởng lợi từ thể thức thi đấu mới, điều cho phép họ có thể khắc phục sai lầm và vươn lên mạnh mẽ kể từ giai đoạn 2 của vòng bảng, trước khi thực sự lột xác ở vòng play-off. Họ chỉ bỏ qua duy nhất một trận bán kết trước Echo Fox trong suốt thời gian vòng play-off diễn ra. Còn với LCS Châu Âu, mọi chuyện đáng ra khá thất thường — nhất là sau khi họ bị Bắc Mỹ hút máu tài năng bởi núi tiền từ việc thương mại hóa — Fnatic chỉ mang về được một tân binh Gabriël “Bwipo” Rau, người được coi như giải pháp cho chấn thương của Paul “sOAZ” Boyer, sau cùng lại vẫn đủ sức khiến cả Team Liquid và LCS Bắc Mỹ phải ôm hận.

Quay trở lại với thực tế rằng Bắc Mỹ đã thực sự thất bại khi không lọt được vào top 4 khu vực. Họ khởi đầu cực tệ và thường gặp khó khăn khi kết hợp giữa Jhin và Ryze, trước khi phải tiến hành những điều chỉnh khẩn cấp. Cấm – chọn không phải là vấn đề khi Team Liquid đặt Malzahar vào tay Eugene “Pobelter” Park với mục tiêu kiểm soát đường giữa, trao cho Impact những tướng chống chịu đường trên như Shen, Ornn hay Cho’Gath, đồng thời mở rộng thêm lựa chọn cho các vị trí còn lại để có thể xây dựng một đội hình dễ vận hành. Team Liquid dần tập trung hơn vào các chi tiết khi đi đường, từng bước thay đổi mình ở giai đoạn sau của vòng bảng. Dù rằng điều đó chưa thể giúp họ đạt được mong muốn nhưng điều quan trọng là Team Liquid đã biết thích nghi; thử thách tiếp theo đó là Team Liquid sẽ áp dụng những điều họ học ở MSI như thế nào vào giải đấu quốc nội sẽ diễn ra vào mùa hè sắp tới.

tl-2

Đây chắc chắn chưa phải những gì tốt nhất của họ nhưng Team Liquid hoàn toàn có quyền hy vọng vào đội hình hiện tại của mình. Quá trình cải thiện của họ sẽ diễn ra chậm hơn và bắt đầu từ những điều nhỏ nhất. Cũng sẽ có những nghi vấn được đặt cho Olleh, người dường như đang chệch nhịp với các thành viên còn lại của đội, nhưng đó là vấn đề nội bộ. Những đối thủ khác — C9, CLG, TSM, 100T và Clutch — chắc chắn sẽ mang đến những cải thiện trong Mùa Hè này và điều đó khiến Team Liquid phải nỗ lực hơn gấp bội. Nếu TL nói riêng và LCS Bắc Mỹ nói chung muốn cải thiện thành tích của mình hơn nữa, họ phải thay đổi từ những điều nhỏ nhất, những vấn đề mà chính TL đã học được sau vòng bảng MSI năm nay. Bằng không, họ sẽ tái hiện lại lịch sử và vĩnh viễn không thể thoát khỏi lời nguyền tại CKTG 2018.